Nature 子刊:科学家首次成功用非卵细胞制备胚胎并诞生健康小鼠

来源:生物通 2016年09月14日

科学家们首次用非卵细胞制备出了动物胚胎,并且由此生出的动物幼仔是健康的。这一发现对于过去两个世纪的教条观念提出了挑战。

卵子可以被“诱骗”发展成一个胚胎,无需受精,但由此产生的胚胎——称为孤雌囊胚,在几天后会死亡,因为没有发生关键的发育过程,而这些过程需要来自精子的信息。

然而,来自英国巴斯大学生物与生物化学系的科学家,开发出了一种方法,将精子注射到小鼠孤雌囊胚中,使它们发育成为健康的小鼠宝宝,成功率高达24%。与此相比,孤雌囊胚的这个比率为零,核移植克隆的约为2%。

Nature 子刊:科学家首次成功用非卵细胞制备胚胎并诞生健康小鼠这项研究于9月13日发表在《Nature Communications》杂志上。该研究的资深作者、分子胚胎学家Tony Perry博士说:“这是第一次通过向胚胎注射精子,实现了足月发育。人们一直认为,只有一个卵细胞能够重新编程精子,使得胚胎开始发育。我们的工作向教条观念提出了挑战,因为早期的胚胎学家在1827年首次发现了哺乳动物卵子,在大约50年后观察到了受精作用,一直以来都认为,只有一个卵细胞和一个精子细胞受精,才可以导致一个活的哺乳动物诞生。”

这个想法是巴斯大学哺乳动物分子胚胎学实验室的Perry博士团队的Toru Suzuki博士的主意,他与团队成员Maki Asami博士以及来自德国雷根斯堡大学、Fraunhofer毒理和实验医学研究所的同事一起,进行了研究。

由这一技术而得以出生的幼鼠似乎是完全健康的,但是与正常受精幼鼠相比,它们的DNA有不同的表观遗传标记。这表明,不同的表观遗学传途径可能会导致相同的发育终点,这是以前没有发现过的事情。

这一发现对于最近关于“人类孤雌囊胚可以作为胚胎干细胞的一个来源”的建议,有着重要的伦理道德意义,因为它们被认为是不可能生存的。同时这也暗示,从长远来看,使用非卵细胞和精子来繁殖动物是可能的。虽然这仍然只是一个想法,但未来它可能应用于人类生育治疗和濒危物种的繁殖。

来自医学研究理事会(MRC)的Paul Colville Nash博士说:“这是一项令人兴奋的研究,可以帮助我们了解关于‘人类生命是如何开始的、是什么控制着胚胎的发育能力、以及对于生育很重要的机制’的更多信息。也许有一天,甚至会影响我们如何治疗不孕不育,虽然这可能还有很长的路要走。”

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