基因研究:英国白蜡树对枯梢病抵抗力较强

作者:克莱夫•库克森 来源:FT 2016年12月27日

英国白蜡树更有可能携带抵御白蜡树枯梢病的基因。这种疾病有可能导致90%的欧洲大陆白蜡树种群死亡。

根据在英国和欧洲大陆对白蜡树(ash tree)进行的全面遗传分析,有关英国几乎所有白蜡树都面临灭绝的担心可能被夸大了。

这项研究由12个学术研究团队协同开展,结果发表于《自然》(Nature)杂志。研究发现,相比欧洲大陆的白蜡树,英国的白蜡树更有可能携带抵御白蜡树枯梢病(ash dieback)的基因;这是一种真菌感染,有可能杀死90%的欧洲白蜡树种群。

“这是一个令人鼓舞的消息,表明事情可能不像我们此前担心的那样糟糕,”伦敦大学玛丽皇后学院(Queen Mary University of London)和皇家植物园邱园(Royal Botanic Gardens Kew)的研究带头人理查德•巴格斯(Richard Buggs)表示。

“但这些都是初步迹象,在我们有更多证据表明英国白蜡树的易感性之前,我不想看到针对白蜡树枯梢病的政府政策受到此项研究的影响。”

这一令人鼓舞的消息源于这样一个发现:较低的白蜡树枯梢病易感性与较低水平的植物化学物质“环烯醚萜苷类”(iridoid glycosides)之间存在关联。遗传分析似乎表明,相比欧洲大陆的白蜡树,多数英国白蜡树生成的这类化合物较少。

巴格斯表示,这些研究结果可能解释了为什么2012年白蜡树枯梢病从欧洲大陆传播至英国时,没有像人们担心的那样快速传播。“我们使用的多数初期模型都是基于丹麦的经验,”他说。

这种疾病会导致白蜡树落叶,最终枯萎而死。自1992年传播至波兰以来,它已在东欧和北欧杀死了数以百万计的白蜡树。幼树很快死亡,而成年白蜡树往往在几年后死亡。

“植物利用多种多样的化学物质来抵御真菌侵袭,(该项目的)主要目标是识别差异,以便筛选幼树,挑选出最佳的树进行补种,”研究报告联名作者、华威大学(University of Warwick)的默里•格兰特(Murray Grant)表示。“我们的研究结果突显了进一步研究的需要,以确保我们筛选出对当前乃至未来的威胁具有抵抗力的白蜡树。”

虽然遗传分析在英国白蜡树的真菌抗性上带来了令人鼓舞的消息,但它也可能意味着一个弱点。环烯醚萜苷类有助于保护植物免受虫害,因此这类化合物的含量较低可能使英国白蜡树在另一大威胁——一种被称为白蜡窄吉丁(emerald ash borer)的甲虫——面前更为脆弱。

这种甲虫在北美摧毁了大量白蜡树,并正从俄罗斯向西扩散,直扑欧洲。虽然白蜡窄吉丁尚未抵达英国,但树木栽培者担心,它们的到来只是一个时间问题。(译者/和风)

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标签: 基因遗传真菌
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