PNAS:大脑“脂肪”或可揭示精神分裂等疾病的交流机制

2016年11月10日

日前,一项刊登于国际杂志Proceedings of the National Academy of Science (PNAS)上的研究报告中,来自诺丁汉大学的研究人员通过研究发现了大脑结构和大脑功能之间一种未知的特殊关系,该项研究或为深入阐明大脑的工作机制提供新的思路,当然还能够帮助研究者理解多种疾病中大脑的交流机制如何被打断,比如多发性硬化症以及精神分裂症等。

PNAS:大脑“脂肪”或可揭示精神分裂等疾病的交流机制

文章中,研究者在微观水平下描述了大脑结构所支持的互联大脑区域的特殊网络;此前研究者们开发出了新型方法来测定大脑区域之间电信号传递的主要途径,因此研究者就想去理解大脑的髓鞘结构如何支持这些途径;研究者Ben说道,我们可以将大脑看作是一大堆电线缠绕的结构,不同大脑区域之间的交流能够通过传递电信号来完成,而这些传输流的速度主要受到了“电线”周围绝缘体的控制,然而并不像电线外部典型的塑料绝缘体,大脑会利用脂肪来对电线进行绝缘,这种特殊脂肪就是髓磷脂,其对于神经系统维持合适功能非常关键。

文章中研究者利用脑磁图描记术来进行研究,这是一种非侵入性的功能性神经影像技术,其能够测定人类大脑电活性所产生的磁场;利用先进的数学模型技术,研究小组就构建出了能够展示大脑区域之间电信号交流的通路,利用先进的磁共振成像技术,研究者就测定了这些大脑区域中的髓磷脂的量,并且将其同脑磁图描记术的测定结果进行匹配,研究结果就清晰阐明了大脑髓磷脂结构反应电信号通讯强度的关系。

最后研究者Ben说道,这项研究招募了80名志愿者进行研究,研究结果具有重大意义,该研究为后期深入探究大脑工作的机制提供了新的思路,同时研究者还强调了脑磁图描记术的潜力,该技术或许能够帮助深入研究人类认知能力背后的分子机制。

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多发性硬化 精神分裂症 标签: 大脑
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