化石表明癌症在170万年前就存在?

2016年08月01日

最近在南非发现的化石证据表明:我们人类对抗癌症已经有170万年的历史。

化石表明癌症在170万年前就存在?

这一样本中显示了一类叫做"骨肉瘤"的恶性癌症,它能够帮助我们了解该类癌症如何对机体造成影响。这一证据也表明了在人类历史的长河可能埋藏着许多癌症的印记。

研究者之一、南非Witwatersrand大学的Edward Odes称,现代医学的出现似乎表明癌症与肿瘤的发生是由现代生活方式与环境因素等引起的。研究则表明癌症在一百万年以来就已出现,与现代社会之间并没有必然的联系。该结果发表在最近一期的《South African Journal of Science》杂志上。

来自Witwatersrand大学的研究者们称他们并不知道这一样本是来自于成年人还是孩子,也不清楚是否这种癌症造成了样本来源者的死亡。但证据表明这种癌症能够影响其行走的能力,而且会造成巨大的痛苦。

在相关的文章中,研究者们称他们找到了更早的骨头肿瘤化石样本,距今已有198万年。然与上述的骨癌样本不同,这一样本中的肿瘤是良性的。此前,最早的骨头肿瘤样本距今有120万年的历史,由于这一发现,这一数字又被大幅的提前了。有意思的是,这一良性的肿瘤样本的主人是一名12-13岁的孩子,这是此前从来没有发现过的。而且该肿瘤的生长位置在脊椎附近,这也是从未发生过的事情。

此前之所以广泛地认为癌症与现代社会之间存在联系,是由于之前对埃及的木乃伊样本进行分析,并没有找到任何癌症的痕迹。然而,尽管目前证据表明癌症是古老的存在,但它的高频率的发生与现代社会的生活方式(比如吸烟)也有一定的联系。

研究者们需要进一步探究的,是其中有多少癌症是由于不良的生活方式引发的,而又有多少癌症是仅仅由于基因突变产生的。这将会对我们将来的癌症治疗有关键的帮助。

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